Assassinat et l' Héritage

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En 1968, les années de manifestations et d'affrontements ont commencé à porter sur Martin Luther King Jr. Il était lasse de marches, de faire de la prison, et vivent sous la menace constante de la mort. Il devenait découragé par la lenteur des progrès des droits civils en Amérique et la multiplication des critiques d'autres leaders afro-américains. Des plans sont à l'travaille pour un autre mars sur Washington pour relancer son mouvement et attirer l'attention sur un éventail plus large de questions. Au printemps de 1968, une grève par Memphis éboueurs drew King à une dernière croisade. Le 3 avril, dans ce qui s'est avéré un sinistrement prophétique discours, il a déclaré à ses partisans, "J'ai vu la terre promise. Je n'ai peut-être pas s'y rendre avec vous. Mais je veux que vous sachiez ce soir que nous, en tant que peuple, obtiendront à la terre promise." Le lendemain, en étant debout sur un balcon à l'extérieur de sa chambre au motel Lorraine, Martin Luther King Jr. a été frappé par une balle du tireur d'élite. Le tireur, un mécontentement drifter et ancien détenu nommé James Earl Ray, a finalement été appréhendé après un délai de deux mois, de manhunt international. L'assassinat a déclenché des émeutes et des manifestations dans plus de 100 villes à travers le pays. En 1969, Ray a plaidé coupable à assassiner le roi et a été condamné à 99 ans de prison. Il est mort en prison le 23 avril 1998. Martin Luther King Jr.'s life avait un impact sismique sur les relations raciales aux États-Unis. Ans après sa mort, il est le plus largement connu chef d'afro-américaines de son époque. Sa vie et son œuvre ont été honorés avec un jour férié national, les écoles et les bâtiments publics nommés d'après lui, et un mémorial sur Independence Mall à Washington, D.C., mais sa vie demeure controversée ainsi. Dans les années 1970, dossiers du FBI, publié en vertu de la Loi sur la liberté d'information, a révélé qu'il était sous surveillance gouvernementale, et a suggéré son implication en relations adultères et influences communiste. Au fil des ans, extensive archival études ont conduit à une évaluation complète et plus équilibrée de sa vie, dépeignant de lui comme d'un personnage complexe : imparfaite, faillible et limité dans son contrôle sur les mouvements de masse auquel il était associé, encore un leader visionnaire qui était profondément attaché à la réalisation de la justice sociale grâce à des moyens non violents.